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ARQUITECTURA MODULAR

INTRODUCCION A LA ARQUITECTURA Y CASAS MODULARES

A medida que el mundo se mueve lenta pero seguramente hacia un futuro de sostenibilidad, la arquitectura va a jugar un papel clave. El diseño tradicional y los métodos de construcción pueden llevar a una gran cantidad de residuos, así como a una pobre eficiencia ambiental. Sin embargo, algunos enfoques innovadores, como la arquitectura modular, pueden ser más ecológicos. En esta pieza, proporcionaremos una introducción y una visión general de este método en particular, que es probable que todos veamos más en los próximos años.

¿Qué es la arquitectura modular?

En nuestra sección de “Casas Eco Modulares Sostenibles” describimos el diseño modular como “una arquitectura basada en los principios de la sostenibilidad”. Sin embargo, en términos más generales, la arquitectura modular (a veces llamada “prefabricada”) es un sistema de diseño en el que los componentes de una estructura se crean por adelantado y pueden ensamblarse posteriormente, según sea necesario. En teoría, su objetivo es reducir el desperdicio de materiales, lograr un diseño más reproducible y personalizable, una producción más rápida y menores costos.

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¿Dónde lo estamos viendo?

Hay ejemplos de arquitectura modular en casas de todo el mundo en este momento. Sin embargo, hay algunos centros particulares que han empezado a destacar en los últimos años. Uno de esos centros es Japón. En 2017, ReThink Tokio preguntó sobre el pronóstico de Japón sobre el futuro de la vivienda, y señaló la estadística bastante sorprendente: hasta ese momento, el 12,9% de las nuevas casas de Japón eran modulares. Incluso mencionó una empresa de diseño de prefabricados, llamada Sekisui House, que producía 15.000 “casas unifamiliares” cada año! Las casas modulares se pueden encontrar ahora en varios lugares de Japón, y son un ejemplo para otros diseñadores de todo el mundo que quieren seguir el ejemplo.

Alemania es otro líder digno de mención en esta categoría. De hecho, desde un punto de vista porcentual, está por delante de Japón. En la mirada de Medium a las principales empresas alemanas de prefabricados, se afirmó que más del 20% de las casas existentes “venían del interior de una fábrica”. Es otra forma de decir que estas casas se producen como colecciones de componentes, en lugar de ser construidas desde cero en el sitio. En el mismo artículo se destacaron varias empresas individuales, como Fertighaus Weiss, Bien Zenker, Living Haus, y otras que están haciendo bien en mostrar lo atractivas que pueden ser las casas modulares.

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¿Es sólo para casas?

Las casas son quizás las aplicaciones más discutidas para el diseño modular. Sin embargo, no son las únicas. Particularmente en China, se ha hablado cada vez más de aplicaciones de diseño modular en más lugares públicos.

En el 2012, de hecho, The Guardian escribió que la construcción modular podría liderar el camino de la construcción comercial en China. La pieza destacaba los beneficios tradicionales – reducción de residuos, eficiencia energética y diseño innovador – al sugerir que los proyectos de construcción más grandes podrían beneficiarse de la arquitectura modular. Esta idea se ha hecho realidad a veces en los años transcurridos desde entonces, y tal vez de manera más notable en la forma del edificio de 57 pisos de Broad Sustainable Building en Changsha llamado “Mini Sky City”. Business Insider revela que sólo tomó 19 días para que este edificio fuera completado, gracias al uso de la construcción modular. Claramente, este ejemplo de China tiene enormes implicaciones para los proyectos comerciales.

¿Son las estructuras robustas?

Para aquellos que no están familiarizados con el concepto de diseño modular, o que nunca han visto una estructura de este tipo en persona, es comprensible que la estabilidad pueda ser una preocupación. La idea de ensamblar esencialmente casas y otros edificios a partir de componentes más grandes puede hacerlos parecer un poco menos conectados que las construcciones ordinarias. Típicamente, aunque la estructura robusta se incluye en realidad entre los “pros” o beneficios de la arquitectura modular. Los componentes se diseñan específicamente para ser fuertes y duraderos, y las formas en que se conectan son fiables. Así que en resumen, sí – los diseños modulares bien hechos son robustos.

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¿Pueden ser aisladas?

El aislamiento representa otra pregunta que algunos pueden tener sobre la arquitectura modular. La imagen tiende a ser una de paredes, suelos y otras piezas relativamente finas que se encajan entre sí y que aparentemente dejan poco espacio para el aislamiento. Sin embargo, en el esfuerzo por maximizar la sostenibilidad, los propios componentes son a menudo aislados, aunque sea de una manera relativamente nueva y minimalista.

Para entender la variedad de aislamiento disponible, podríamos recurrir al Reino Unido, donde ha habido condiciones difíciles para el aislamiento en muchas casas desde mucho antes de la aparición de la construcción prefabricada. La Fundación Nacional de Energía identifica que el 28% de las casas del Reino Unido tienen “construcción de paredes sólidas”. Esto tiende a significar que las construcciones son más viejas, y en general las paredes sólidas son “más difíciles y más caras” de aislar. Es tal vez por esta razón que hemos visto al Reino Unido utilizar una variedad bastante amplia de tipos de aislamiento en los hogares.

Algunos de esos tipos fueron identificados en la mirada de HomeServe sobre cómo instalar el aislamiento de la pared de la cavidad. El artículo cubría la espuma de UF, la lana mineral y las perlas de poliestireno expandido como diferentes tipos de aislamiento que pueden adaptarse a diferentes condiciones. Y aunque no hablaba específicamente de las necesidades de las casas modulares, demuestra que no todos los aislamientos son iguales. Así como el Reino Unido ha resuelto algunos de los problemas de aislamiento de sus casas con innovación y variedad, hay formas de aislar incluso los componentes relativamente delgados y versátiles que se utilizan a menudo en la arquitectura modular (con las perlas de poliestireno expandido quizás siendo una opción atractiva).

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¿Son las estructuras asequibles?

Por último, está la cuestión de la asequibilidad. Hemos señalado anteriormente que uno de los propósitos de la arquitectura modular es producir construcciones menos costosas, pero muchos todavía (comprensiblemente) tienen dudas al respecto.

Naturalmente, cada proyecto es diferente. Por ejemplo, un propietario de una casa que trabaja con arquitectos de diseño modular para personalizar completamente un espacio de la casa, puede terminar elaborando un proyecto bastante caro. En general, aunque los datos han demostrado que las casas modulares y otras estructuras tienden a costar menos. En medio de un panorama bastante completo de estos tipos de diseños, Curbed citó una regla empírica según la cual la construcción prefabricada es generalmente más barata en un promedio de 10 a 25%. Esto se debe principalmente a las ventajas del ensamblaje en masa, menores costos de mano de obra y un tiempo de construcción más rápido.

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Esto cubre algunas de las preguntas más comunes. Esperemos que esto le haya ayudado a entender mejor lo que la arquitectura modular tiene para ofrecer. Puede ser que en los próximos años veamos más casas y espacios comerciales producidos de esta manera.