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URDAILIFE

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Nerea y Sara son las promotoras de una iniciativa, Urdailife, que trata de poner en valor la Reserva de la Biosfera de Urdaibai, aquí en la costa de Bizkaia, en el País Vasco, promoviendo el desarrollo de un turismo con compromiso y responsabilidad. 

Hoy, en Ekohunters, charlamos que estas dos emprendedoras acerca de su iniciativa y sus inquietudes: 

¿Que es Urdailife? – Contadnos cómo nace, en qué consiste, y qué objetivos tiene esta iniciativa. 

Urdailife nació en 2017 en una de nuestras muchas charlas sentadas en el puerto de Bermeo, con la isla de Izaro en el horizonte. Nos dimos cuenta de que las personas que visitaban la Reserva de la Biosfera, se quedaban solo con la superficie y no conocían la esencia de este lugar tan maravilloso en el que vivimos. 

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Creamos, lo que empezó siendo un blog, con un objetivo muy sencillo: mostrar más en profundidad nuestro patrimonio, tanto el material (paisajes, caminos, monumentos, etc.), como el inmaterial (cultura o tradiciones). Procuramos colocar siempre el foco en nuestra identidad como pueblo, para conseguir que se cree un vínculo más estrecho entre Urdaibai y nuestros visitantes, de forma que sea mucho más que un lugar al que ir de vacaciones. Nos hemos dado cuenta de que también somos una fuente de información para los propios habitantes de la reserva. 

En estos dos años, el proyecto ha evolucionado mucho y, además del trabajo de difusión que hacemos en nuestra web, hemos pasado a colaborar en otros proyectos. Por un lado, trabajamos con empresas de la zona, a través de productos que ayuden a que los visitantes conozcan sus productos y servicios; por otro lado, con administración y ayuntamientos, en trabajos de difusión y comunicación. 

¿Cuál es el arquetipo de visitantes de Urdaibai?¿Estamos ante un Turismo más internacional, más nacional o de la propia comunidad autónoma? 

Es una pregunta difícil, ya que hay de todo, pero nuestro visitante principal es nacional. De todos modos, Urdaibai es un destino protegido, en el que se quiere potenciar principalmente el ecoturismo, por eso no es extraño encontrar a muchos europeos de visita, sobre todo alemanes y holandeses. En una escala más reducida, pero no menos importante, destacan los estadounidenses, a los que parece atraerles nuestra combinación de naturaleza y gastronomía. 

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¿Que busca el turismo en Urdaibai?¿Es el típico turismo de playa o se interesa más por su riqueza cultural y medio ambiental? 

De todo, como en todos lados. El que viene a tumbarse a la playa, es más el excursionista local. Los que vienen aquí a pasar sus vacaciones, lo hacen con ánimo de descubrir el lugar: disfrutar explorando la reserva a través de sus senderos, conociendo pueblos como Bermeo y Gernika, haciendo actividades al aire libre o simplemente buscando un sitio tranquilo y con mucha variedad de opciones para descansar. 

– Convivencia vecinal y actividad turística muchas veces suele conducir a tensiones. ¿Cómo es en general la relación de los vecinos de la mancomunidad con el turismo? ¿Y con la reserva? ¿Se manifiesta de algún modo en la vida de la reserva de Urdaibai los principios que consagra el programa de la UNESCO sobre el “hombre y la biosfera”(MAB)? 

Bueno, Urdaibai no es un destino masificado y está lejos de serlo, por lo que la convivencia entre turistas y locales es bastante buena y lo mismo pasa con la reserva. De hecho, la Reserva de la Biosfera se acaba de adherir a la Carta Europea de Turismo Sostenible de la fundación Europarc, precisamente con el afán de anticiparse a una ola de turistas, algo incontrolable, y localizar su oferta turística como un destino ecoturístico. Está siendo un proceso muy bonito, en el que se han implicado todos los agentes, tanto públicos, como privados. De hecho, dentro de la carta, existe la figura del “Foro Permanente” abierto a todos aquellos que quieran participar en el proceso, dar su opinión y conocer de cerca las diferentes acciones previstas. Por cierto, Urdailife tambíen forma parte de este foro. 

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En cuanto a la presencia de los principios del programa MaB en Urdaibai, los hay sin duda. Es la base de las Reserva de la Biosfera: buscar la armonía en la convivencia entre la naturaleza y las personas. En este sentido, por mencionar uno, la reserva tiene tres planes estratégicos precisamente para garantizar dicho principio. Uno relacionado con la conservación de la naturaleza; otro, y por simplificar, con la educación para la sostenibilidad; y por último, el relativo al desarrollo socioeconómico sostenible. 

¿De qué manera contribuye el proyecto Urdailife a la sostenibilidad de la zona y al modelo de turismo sostenible por el que hemos de abogar especialmente cuando se trata de un área categorizada como reserva de la biosfera? 

En lo poquito que nosotras podemos hacer, está el trabajar la comunicación de lo que para nosotras representa la Reserva de la Biosfera. Por un lado, tenemos la sección “La Reserva”, donde hablamos sobre la importancia de esta figura y la responsabilidad que tenemos todos sobre ella, tanto de los que la visitan, como de los que la habitamos. También hemos buscado formas divertidas de divulgar, como por ejemplo varios quizz con preguntas sobre el territorio, el paisaje y la cultura.

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En cuanto a los contenidos que subimos, y sobre todo cuando hablamos de un sendero que pasa por zonas de especial protección, hacemos alusión a su importancia y a cómo debemos comportarnos para causar el menor impacto. A su vez, cuando es el patrimonio cultural el objeto de nuestros posts, intentamos ligarlos a nuestras tradiciones e identidad, que son de hecho representaciones de nuestros pueblos. No sabemos si con éxito, pero si con intención, creemos que de esta manera el visitante observa con más respeto el lugar que visita, llegando a crear cierto vinculo con él y con sus habitantes. 

– Como se ha mencionado el proyecto Urdailife se inserta dentro de la reserva de la biosfera de Urdaibai. ¿con qué grado de conciencia creéis que se relacionan los visitantes con el entorno de la reserva? ¿Son conscientes del significado y las repercusiones que tiene sus actividades en una reserva de la biosfera?¿Reciben la información suficiente al respecto? 

Esperamos que nuestros seguidores sí sean conscientes, ¡sobre todo porque somos muy pesadas en que se enteren de que Urdaibai es Reserva de la Biosfera! Si no lo conseguimos, sería un fracaso para nosotras. 

En cuanto a los que no nos siguen, y aunque no es un dato científico, la sensación entre los que nos dedicamos al turismo es que muchos preguntan donde está la puerta a la reserva. Saben que hay una zona protegida pero quizá por desinformación o mala información, desconocen lo que representa la Reserva de la Biosfera. Diríamos que sí, son conscientes de que visitan una zona protegida. 

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Actualmente esa información esta en todos lados y la mayoría de los que nos visitan quieren venir a ver el lugar de moda, echarse la foto, llegando por un camino cómodo y, si puede ser, sin hacer mucho esfuerzo. 

– Como personas comprometidas con un desarrollo responsable e involucradas en la defensa de un reducto de naturaleza de gran valor ecológico ¿Cuál es vuestra postura acerca del futuro del planeta y su sociedad ante el reto del calentamiento global y el cambio climático que lo amenazan?¿Veis a las personas con la suficiente conciencia como para cambiar su estilo de vida a favor de la salvaguarda del planeta, su biodiversidad y sus recursos? 

Depende el día podemos ser negativas o positivas, aunque siendo sinceras, no vemos un compromiso global por cambiar nuestros hábitos como sociedad. Supone un esfuerzo que muchos no están dispuestos a aceptar y no será hasta que realmente sea inevitable cuando nos llevemos las manos a la cabeza. De todas formas, nuestra parte optimista ve la luz al final del túnel, precisamente aquí en Urdaibai, donde se están desarrollando acciones muy interesantes en favor del planeta, como proyectos de compensación de CO2 con plantaciones de bosques autóctonos. Esperamos que las nuevas generaciones tomen conciencia y sean realmente parte del cambio. No por nosotros, sino por ellos mismos. 

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Urdaibai, reserva de la biosfera, como tantos otros lugares en el planeta, está amenazado por la presión del ser humano y sus actividades. Es responsabilidad de todos contribuir con nuestros actos, con nuestra actitud a su conservación, a su respeto, para que todos nosotros y las siguientes generaciones puedan seguir disfrutando de lugares así. Sara y Nerea contribuyen a ello cada día comprometiéndose a ayudar a favor de su sostenibilidad. Urdailife trata de dar valor y ejemplificar todo esto defendiendo un turismo sostenible que proteja el medio. 

Informar con responsabilidad acerca de la reserva de la biosfera su riqueza y sus actividades desde el prisma del desarrollo sostenible. 

Si quieres saber más acerca de Sara y Nerea pero sobre todo de la reserva de la biosfera de Urdaibai no dejes de visitar su web Urdailife y sobre todo no te olvides de viajar con responsabilidad. 

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